• Paléontologie: l'ancêtre des plantes terrestres aurait été vivant au milieu de la période cambrienne, un âge similaire à celui des premiers animaux terrestres connus!____¤201802

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «The timescale of early land plant evolution» ont été publiés dans la revue PNAS, avance, en s'appuyant sur les horloges moléculaires, que des plantes se sont pour la première fois aventurées sur les continents il y a environ 500 millions d'années alors que, jusqu'ici, les fossiles des premières plantes terrestres connues, des Cooksonia, étaient datés d'environ 425 millions d'années (Silurien).

     

    Ces Cooksonia (*) «ont été trouvés dans les archives fossilifères allant de la Sibérie à l'est des États-Unis et au Brésil mais la plupart des types de Cooksonia ont été identifiés en Irlande, au Pays de Galles et en Angleterre».

     

    Pour sa part, l'étude ici présentée a effectué son estimation en se servant des horloges moléculaires, c'est-à-dire en faisant appel à la 'loi génétique' qui dit «que les génomes de différentes espèces divergent en raison des mutations génétiques à une vitesse constante», de sorte que «deux plantes apparentées auront des génomes d'autant plus différents que leurs lignées se sont séparées il y a longtemps».

     

    Au bout du compte, «en combinant les données génétiques des espèces actuelles et en reliant leurs histoires à celles des fossiles, connus et datés», ce travail révise la chronologie des plantes terrestres: il en résulte «que l'ancêtre des plantes terrestres était vivant au milieu de la période cambrienne, ce qui correspond à un âge similaire à celui des premiers animaux terrestres connus».

     

     

    Lien externe complémentaire (source Wikipedia)

    (*) Cooksonia

     

     


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