• Paléontologie: l'extinction massive qui a eu lieu durant 'l'épisode pluvial du Carnien' aurait favorisé l'émergence d'espèces parmi lesquelles figurent celles des dinosaures! ____¤202009

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Extinction and dawn of the modern world in the Carnian (Late Triassic)» ont été publiés dans la revue Science Advances, a permis d'apporter des éléments nouveaux à propos d'une extinction massive des espèces terrestre et marine qui se serait déroulée durant 'l'épisode pluvial du Carnien'. Elle révèle en particulier que ce phénomème causé par le volcanisme a favorisé l'émergence d'autres espèces, parmi lesquelles figurent celles des dinosaures.

     

    Relevons tout d'abord que «le Trias supérieur est une période mouvementée de l'histoire de la Terre et des êtres vivants, notamment dans son premier étage stratigraphique: le Carnien», une époque au cours de laquelle «le climat était marqué par un changement radical du cycle hydrologique». Concrètement, «il pleuvait beaucoup et chaque épisode de pluie était séparé d'une période plus aride». La phase plus humide du climat du Carnien «est appelée 'épisode pluvial du Carnien' par les scientifiques qui estiment qu'elle a eu lieu entre 234 et 232 millions d'années avant notre ère».

     

    Dans ce contexte, l'étude ici présentée «s'est penchée sur des données géochimiques tirées de fossiles de cette époque pour comprendre la crise qui s'est déroulée». Selon cette analyse, «les vertébrés terrestres, et particulièrement certains taxons de tétrapodes, ont connu des taux d'extinction très importants» tandis que 33 % des genres d'espèces marines ont disparu.

     

    Cette extinction de masse a visiblement été provoquée par le volcanisme dans la province magmatique de Wrangelia à l'ouest du Canada actuel. Les éruptions ont connu un pic d'activité durant le Carnien, de grandes quantités de gaz à effet de serre ont été relâchées dans l'atmosphère, les océans se sont acidifiés et la température ainsi que l'intensité des épisodes pluvieux a augmenté.

     

    Cependant, «si cette extinction de masse a vu disparaître de nombreuses espèces, elle a évidemment permis l'émergence et l'expansion d'autres». Comme «les forêts ont changé, avec la diversification» et la multiplication des conifères», les dinosaures, «qui existaient déjà depuis 20 millions d'années, ont pu prospérer «tout comme les reptiles et les premiers mammifères». En outre, «sous l'océan, les coraux durs (les scléractiniaires) et les premières espèces de plancton modernes sont apparues à la suite de cet épisode».

     

     


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