• Paléontologie: la découverte d'un embryon dans le ventre d'un Dinocephalosaurus fossilisé (famille des archosaures) suscite la surprise!____¤201702

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Live birth in an archosauromorph reptile» ont été publiés dans la revue Nature Communications, révèle la découverte d'un petit embryon lové dans le ventre d'un Dinocephalosaurus fossilisé, un «animal aquatique de plus de 2 mètres découvert dans le sud de la Chine», qui «appartient à la famille des archosaures, comme les dinosaures, les oiseaux et les crocodiliens.

     

    Comme les archosaures «jusqu'à preuve du contraire, ne sont pas des espèces gestantes mais pondent (ou pondaient pour les dinosaures) des œufs», cette trouvaille est surprenante. Pourtant l'examen du Dinocephalosaurus en question, «vieux de 245 millions d'années», qui possède «un cou deux fois plus long que son corps», conduit l'étude ici présentée à conclure «qu'il s'agit bien d'un embryon» représentant «environ 12% de la taille de sa mère» et «pas des restes du dernier repas de la femelle».

     

    Les preuves sont, d'une part, que «l'embryon est tourné vers l'avant» alors que «les prédateurs avalent plutôt leur proie en commençant par la tête 'pour l'aider à descendre'» et, d'autre part, que «le fœtus est dans une position 'typique des embryons de vertébrés', le dos est courbé et la tête est inclinée».

     

    En conséquence, «cette découverte modifie notre compréhension de l'évolution des systèmes reproducteurs», car, jusqu'ici, «on pensait que tous les animaux de cette lignée étaient ovipares, qu'il s'agissait d'une contrainte biologique touchant cette lignée».

     

    Il en résulte également qu'on «peut maintenant affirmer que le sexe d'un bébé Dinocephalosaurus est déterminé au niveau génétique», alors que «chez ses plus proches parents vivants aujourd'hui, les tortues et les crocodiliens, le sexe de la progéniture est déterminé par la température d'incubation des œufs» («au-delà d'une certaine température, l'animal devient un mâle plutôt qu'une femelle, ou inversement»).

     

     


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