• Paléontologie: la découverte de fossiles de Diskagma buttonii, qui vivait il y a 2,2 milliards d'années, le désigne comme le plus ancien eucaryote terrestre!____¤201307

     

    Une étude, dont les résultats sont publiés dans la revue Precambrian Research, présente la description d'un fossile, nommé Diskagma buttonii («fragments en forme de disque d'Andy Button»), découvert en Afrique du Sud, qui apparaît comme le plus ancien eucaryote terrestre. Il vivait au Précambrien, il y a 2,2 milliards d'années, alors que l'atmosphère était «peu propice à une vie telle que nous la connaissons aujourd'hui»: c'était la fin de la période de «Grande oxydation» où la concentration de l'air en oxygène avait augmenté pour atteindre un taux de 5 % contre 21 % de nos jours.

     

    Les fossiles de ces petits organismes «de la taille d’une tête d’allumette étaient disposés en grappes et reliés entre eux par des filaments». Leur observation, effectuée par rayons X à l'aide du cyclotron du Lawrence Berkeley National Laboratory en Californie, a permis de reconstituer en 3D une image de ces Diskagma buttonii. Ce ne sont «ni des animaux ni des plantes ni des champignons… mais des organismes plus simples encore, qui auraient l’aspect d’un Geosiphon, un champignon vivant dans le sol en symbiose avec une cyanobactérie».

     

    Leur forme est celle «d'une urne creuse, dont la morphologie et la taille rappellent celle de Thucomyces lichenoides, dont des traces remontent à 2,8 milliards d’années en Afrique du Sud», alors que «la structure interne et les traces chimiques, qui s'y trouvent, sont clairement différentes».

     

    Quelques similitudes ont été aussi relevés avec trois organismes vivants: «Leocarpus fragilis, une moisissure visqueuse découverte dans l'Oregon, le lichen Cladonia ecmocyna trouvé près du lac Fishtrap dans le Montana et Geosiphon pyriformis, un champignon mis au jour près de Darmstadt en Allemagne». Ces travaux ouvrent donc, des pistes prometteuses pour la recherche des origines de la vie terrestre.

     

     


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