• Paléontologie: la découverte du crâne de Panthera blytheae, plus ancien fossile de grand félin, est une avancée majeure dans la compréhension de l’évolution des grands félins!____¤201311

     

    Une étude, dont les résultats ont été publiés dans le revue Royal Society journal Proceedings B, rapporte la découverte, dans le bassin de Zanda au sud-ouest du plateau Tibétain, du plus ancien fossile de grand félin: ce crâne fossilisé, dont l’âge est estimé entre 4,10 et 5,95 millions d'années, a été mis au jour «au milieu d’une centaine d’os probablement déposé par une rivière aujourd’hui disparue».

     

    Baptisée Panthera blytheae, cette espèce de grand félin, qui est apparentée aux lions, jaguars, léopards etc., constitue «une avancée majeure dans la compréhension de l’évolution des grands félins»: en effet, «jusqu’ici, les plus anciens fossiles de grands félins retrouvés (des fragments de dents découverts en Tanzanie) ne datent que de 3,6 millions d’années», alors que «l’analyse de l’ADN des espèces de félidés, qui comprend les grands félins (Pantherinae) et les petits félins (Felinae) suggère que les premiers ont divergé des seconds il y a plus de six millions d’années».

     

    La découverte de Panthera blytheae, qui comble un vide, est encourageante, car le site d’où a été extrait le crâne «est dans une région où se chevauche les habitats de la majorité des grands félins actuels, ce qui suggère que ce groupe d’animaux a évolué en Asie Centrale avant de se propager sur les autres continents».

     

     


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