• Paléontologie: la trace d'yeux primitifs, dont le droit laisse apparaître sa structure interne, a été découverte sur un fossile de trilobite, vieux de 530 millions d'années!____¤201712

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Structure and function of a compound eye, more than half a billion years old» ont été publiés dans la revue PNAS, rapporte la découverte exceptionnelle, sur un fossile déterré en Estonie et vieux de 530 millions d'années, de la trace d'yeux primitifs dont l'un (le droit) laisse apparaître la structure interne de l'organe.

     

    Cet œil primitif appartenait à une créature, appellée Schmidtiellus reetae, qui vivait dans les eaux côtières du Paléozoïque et qui fait partie de la famille des trilobites (*), un groupe d'arthropodes qui rassemble plus de 18.000 espèces. Dotée d'une carapace dure, son aspect évoque celui de certains crustacés qui sont ses très lointains descendants.

     

    Les yeux de Schmidtiellus reetae, qui rappellent aussi ceux des crustacés et des insectes, «sont composés d'un réseau de minuscules cellules visuelles appelées ommatidies (**). L'examen de l'œil droit du fossile a permis d'observer «une centaine d'ommatidies assez éloignées les unes des autres contrairement aux yeux composés des animaux modernes», ce qui laisse penser que cet œil «n'était pas très efficace». Cependant, malgré sa mauvaise vision, l'animal devait pouvoir «identifier des obstacles sur son chemin ou repérer des prédateurs».

     

    En tout cas, on sait par ailleurs que seulement quelques millions d'années après Schmidtiellus, «des trilobites découverts dans la Baltique étaient déjà équipés d'yeux composés beaucoup plus performants».

     

     

    Liens externes complémentaires (source Wikipedia)

     (*) Trilobita

    (**)  Œil composé

     

     


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