• Paléontologie: le décryptage du génome d'un cheval, ayant vécu entre 560 000 et 780 000 ans, permet de préciser l'histoire du genre "Equus"!____¤201307.

     

    Des travaux, dont les résultats ont été publiés dans la revue Nature, ont permis d'établir un record en séquençant intégralement l’ADN d’un animal conservé dans le pergélisol arctique, daté entre 560 000 et 780 000 ans (le record précédent du plus vieux génome complètement séquencé était celui d’un ours polaire qui vivait dans une période située entre 110.000 à 130.000 ans).

     

     

    L'analyse a été menée à partir «d’un fragment d’os métapodial d’environ 15 cm de long, qui appartenait à la patte d’un ancien cousin de nos chevaux domestiques», découvert en 2003 au Canada, dans le centre-ouest de la région du Yukon.

     

    Comparé à l'ADN d’autres spécimens du genre Equus (un cheval vivant il y a 43.000 ans (au Pliocène), de cinq variétés de chevaux domestiques modernes (Equus ferus caballus), d’un âne (E. asinus) et d’un cheval sauvage de Przewalski (E. f. przewalskii)), ce génome a conduit à déduire que «l’ancêtre commun des ânes, zèbres et autres chevaux aurait vécu voilà 4 à 4,5 millions d’années, soit 2 millions d’années plus tôt que ce que l’on croyait jusqu’alors».

     

     

    De plus, il est apparu que les populations de chevaux ont fortement fluctué au cours des deux derniers millions d’années à cause du climat: en particulier, «les populations ont augmenté entre les périodes froides, lorsque les prairies abondaient».

     

    Enfin, les chevaux de Przewalski, qui se seraient différenciés entre 38.000 et 72.000 ans, constituent la dernière population de chevaux sauvages. Leur réintroduction peut très bien réussir, car «les équidés réintroduits présenteraient une même diversité génétique que leurs cousins domestiqués, ce qui signifie qu’ils ne devraient pas être victimes d’un goulet d’étranglement génétique, même si leur population est issue d’un faible nombre de reproducteurs».

     

     


    Tags Tags : , , , , , , , , , , , ,
  • Commentaires

    Aucun commentaire pour le moment

    Suivre le flux RSS des commentaires


    Ajouter un commentaire

    Nom / Pseudo :

    E-mail (facultatif) :

    Site Web (facultatif) :

    Commentaire :