• Paléontologie: le plus ancien cas de mimétisme avéré chez les insectes a été décrit grâce à une aile fossilisée de sauterelle qui vivait il y a 270 millions d'années!____¤201612

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Insect mimicry of plants dates back to the Permian» ont été publiés dans la revue Nature Communications, a permis d'affiner la compréhension de la biodiversité d'il y a 270 millions d'années (Ma) en décrivant le plus ancien cas de mimétisme avéré chez les insectes, grâce à une aile fossilisée de sauterelle datant du Permien.

     

    Ce spécimen, très bien préservé, a été «découvert au dôme de Barrot dans les Alpes-Maritimes», et «représente la plus ancienne sauterelle connue (Orthoptère Tettigoniidae), reculant l’âge d’apparition de ce groupe de plus de 100 millions d’années». Il est apparu que, malgré son ancienneté, «cette aile présente les mêmes caractéristiques de forme et de nervation que celles des 'sauterelles-feuilles' actuelles, connues et très diversifiées dans les régions intertropicales humides», ce qui laisse penser que cet insecte était «mimétique de feuille».

     

    Cette découverte apporte «de nouvelles clés de compréhension sur les interactions entre organismes vivants, véritables moteurs de l’évolution des espèces», car «ces sauterelles mimétiques tentaient déjà d’échapper à leurs prédateurs en prenant l’aspect de feuilles» (ces prédateurs «pouvaient être des reptiles planeurs connus à la même époque dans des gisements différents (Madagascar, Allemagne) ou des libellules 'géantes' (Méganeurides, découvertes dans le même gisement des Alpes-Maritimes)»).

     

     


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