• Paléontologie: le plus vieux système cardiovasculaire connu, daté de 520 millions d'années, qui appartient à l'ancêtre des crustacés, a été découvert!____¤201404

     

    Une étude, dont les résultats ont été publiés dans la revue Nature Communications, décrit la découverte du plus vieux système cardiovasculaire connu, daté de 520 millions d'années, qui appartient à l'ancêtre des crustacés: à l'époque «où cette grosse 'crevette' du Cambrien appelée Fuxianhuia protensa rampait sur les fonds marins, la vie n'avait pas encore conquis la terre ferme».

     

     

    Ce spécimen «appartient à une lignée éteinte d'arthropodes combinant un plan de corps primitif et une anatomie interne évoluée»: en effet, «grâce à une technique d'imagerie qui révèle sélectivement les différentes structures du fossile en fonction de leur composition chimique», le cœur, «qui s'étend le long de la partie principale du corps», et «ses nombreuses artères latérales dans chaque segment» ont pu être identifiés.

     

     

    Alors que «dans des circonstances normales, lorsque les animaux meurent, ils pourrissent sur le fond et ils deviennent méconnaissables», il est vraisemblable que Fuxianhuia a été victime d'un tsunami: l'eau «se serait retirée d'une zone immergée puis de la boue l'aurait recouverte, ce qui a causé cette fossilisation surprenante».

     

    Cette découverte, qui «apporte un éclairage nouveau sur l'évolution de l'organisation du corps dans le règne animal», prouve «que même les créatures ancestrales avaient une organisation qui ressemble fortement à celles trouvées chez leurs descendants modernes».

     


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