• Paléontologie: le site de Plagne (Jura) abrite la plus longue piste de dinosaure sauropode du monde, le dinosaure en question faisant au moins 35 m de long et 35 tonnes!____¤201711

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «The dinosaur tracksite of Plagne (early Tithonian, Late Jurassic; Jura Mountains, France): The longest known sauropod trackway» ont été publiés dans la revue Geobios, a permis, à la suite de la découverte en 2009 des plus grandes empreintes de dinosaures du monde dans la commune de Plagne * (massif du Jura), de faire apparaître que ces empreintes en question ont été laissées, il y a 150 millions d'années, «par un dinosaure d'au moins 35 m de long et 35 tonnes». D'autres traces ont également été dégagées sur plus de 150 mètres de long.

     

    Plus précisément, les fouilles effectuées de 2010 à 2012 sur «cette prairie de trois hectares», qui «contenait de très nombreuses autres traces et pistes de dinosaures», ont mis en évidence que «les empreintes découvertes en 2009 s'insèrent dans une piste de 110 pas successifs, s'étendant sur 155 mètres de long». Ce «record mondial» fait   que le site de Plagne abrite «aujourd'hui la plus longue piste de dinosaure sauropode du monde».


    La piste, datée à partir des niveaux calcaires, remonte à 150 millions d'années, c'est-à-dire «à une période du Jurassique appelée Tithonien inférieur». A cette époque, le site de Plagne se situait «sur une vaste plateforme carbonatée, où s'étendait une mer chaude et peu profonde».

     

    Comme «la présence de grands dinosaures indique que la région devait être parsemée de nombreuses îles, à la végétation suffisamment fournie pour nourrir de telles créatures», on peut en déduire qu'au gré des fluctuations du niveau marin, «ces chapelets d'îles devaient se connecter afin que ces grands vertébrés puissent migrer depuis les terres émergées du Massif Rhénan».



    L'étude des empreintes a été affinée par «des fouilles complémentaires, menées jusqu'en 2015». Il a été ainsi établi que les empreintes des pieds «mesurent de 94 à 103 cm» avec une longueur totale, «en incluant le bourrelet de boue périphérique expulsé lors de l'impact», qui «peut atteindre jusqu'à 3 mètres». Elles «portent cinq marques de doigts elliptiques», alors que les empreintes des mains «présentent cinq marques de doigts circulaires, organisées en arc de cercle».

     

    D'après les analyses biométriques, l'animal ferait au moins 35 m de long et pèserait de 35 à 40 tonnes. Il avait des enjambées «de 2,80 m en moyenne et une vitesse de 4 km/h». Ce nouvel ichnotaxon («Le préfixe ichno- est ajouté lorsqu'un taxon ou un genre sont uniquement basés sur les traces et les empreintes d'un animal, plutôt que sur des restes anatomiques tels que ses ossements») a été dénommé: Brontopodus plagnensis.

     

    Parmi les différentes pistes découvertes sur ce site, on peut relever celle «de 18 pas et 38 mètres, laissée par un carnivore de l'ichnogenre Megalosauripus». Toutes ces traces ont été recouvertes pour être protégées des éléments. Soulignons pour finir que «de très nombreuses autres empreintes restent encore à trouver et étudier à Plagne».

     

     

    Lien externe complémentaire (source Wikipedia)

    * Plagne

     

     


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