• Paléontologie: Ovatiovermis cribratus, un ver fossilisé découvert dans les schistes de Burgess, fournit de nouveaux aperçus sur le mode de vie des lobopodiens!____¤201702

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Cambrian suspension-feeding lobopodians and the early radiation of panarthropods» ont été publiés dans la revue BMC Evolutianory Biology, a permis de décrire pour la première fois un ver fossilisé, dénommé Ovatiovermis cribratus, qui a été découvert dans les schistes de Burgess, «une zone célèbre pour les nombreux fossiles datant du Cambrien (-540 à -490 millions d'années) qu'elle abrite».

     

    Ce ver, dont le fossile est aujourd'hui en dépôt au Musée royal de l'Ontario, «est seulement le troisième spécimen de sa classe, celles des lobopodiens, découvert dans le monde et l'une des plus rares du site». Il est particulièrement intéressant car cette nouvelle espèce «fournit de fantastiques nouveaux aperçus sur le mode de vie des lobopodiens», un groupe d'invertébrés marins «essentiels à notre compréhension des arthropodes modernes».

     

    Pour se nourrir, Ovatiovermis cribratus, pas plus gros qu'un pouce «avec tous ses membres étendus», plantait «ses deux appendices postérieurs munis de griffes recourbées dans le sable ou sur des roches sous l'eau pour se tenir presque à la verticale et se laissait flottait au gré des courants» tandis qu'il utilisait «ses appendices supérieurs plus longs pour filtrer ou amener le plancton vers son orifice buccal, un peu comme certaines anémones de mer».

     

    Cette étude prouve «une nouvelle fois que l'alimentation par suspension était déjà un mode de vie généralisé au cours de la période cambrienne». Son émergence, qui «a été importante pour l'origine des écosystèmes marins modernes», devrait «avoir joué un rôle dans la diversification rapide des premiers animaux».

     

     


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