• Paléontologie: pour la première fois, l’anatomie du tube digestif du Saurichthys a pu être reconstruite grâce à la détection des restes de repas d'un spécimen fossilisé!____¤201601

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Exceptional preservation reveals gastrointestinal anatomy and evolution in early actinopterygian fishes» ont été publiés dans la revue Scientific Reports, a permis de reconstruire pour la première fois l’anatomie du tube digestif d'un Saurichthys grâce aux restes digérés et non digérés du dernier repas consommé de cet animal, retrouvés dans un fossile particulièrement bien conservé.

     

    Rappelons tout d'abord que le Saurichthys est «un poisson osseux d'environ un mètre de long, qui a vécu durant le Trias (il y a environ 240 millions d’années)». Le spécimen, dont il est question ici , a été extrait du «site de Monte San Giorgio, en Suisse, l’une des principales sources de fossiles datant du Trias moyen (-247 à -237 Ma)».

     

    A partir du contenu de son estomac «révélé sous lumière UV», la forme de l’intestin de ce poisson a pu être esquissée. Ces observations comparées à une vaste base de données «contenant des informations sur le tractus digestif de nombreux poissons actuels et éteints» a fait apparaître «que Saurichthys avait un estomac droit et un intestin contenant une valvule spirale, c’est-à-dire dont la face interne est formée de replis en spirale qui ralentissent la progression du bol alimentaire et favorise ainsi l’absorption des nutriments».

     

    Ces analyses ont abouti à mettre en lumière «des convergences inattendues avec les organes digestifs des requins et des raies modernes», en particulier, l'anatomie du tractus gastro-intestinal de Saurichthys, avec le grand nombre d’enroulements de la valvule spirale qui «permet d’augmenter la surface d’absorption digestive», indique qu'il «devait être un prédateur aussi actif que les requins modernes».

     

     

     


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