• Paléontologie: un crâne fossilisé découvert à Madagascar permet d'en savoir plus sur un groupe de mammifères primitifs appelés gondwanatherians!____¤201411

     

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «First cranial remains of a gondwanatherian mammal reveal remarkable mosaicism» ont été publiés dans la revue Nature, a permis, grâce à la découverte à Madagascar d'un crâne fossilisé, d'en savoir plus sur groupe de mammifères primitifs, appelés gondwanatherians, connu auparavant seulement par quelques dents isolées et des fragments de mâchoire inférieure datés du Crétacé et du Paléogène de l'hémisphère sud.


    Plus précisément, ce crâne fossilisé, qui a été retrouvé à Madagascar «sur un site sédimentaire du Crétacé supérieur daté d'il y a 66 à 72 millions d'années», appartient à un animal pesant «environ 9 kg pour une taille équivalent à celle d'une grosse marmotte», qui vivait dans une période où le supercontinent Gondwana «était en cours de morcellement».

     

    Baptisé Vintana Sertichi, il devient ainsi «le plus grand mammifère connu ayant habité le Gondwana», car «à l'époque, la majorité d'entre eux ne dépassaient pas la taille d'une grosse souris».

     

    La morphologie du crâne et la forme de ses dents suggèrent qu'il s'agissait rongeur, doté «de gros yeux et des fosses nasales développées, probablement associées à un odorat efficace», ayant «un régime alimentaire mixte comprenant des racines, des noix et des fruits».

     

    Comme l'anatomie de Vintana laisse penser «que les gondwanatherians étaient liés aux multituberculés, un groupe de mammifères rongeurs qui a occupé la planète pendant près de 100 millions d'années avant de s'éteindre sans descendance», cette découverte devrait conduire à «mieux comprendre l'évolution précoce des gondwanatherians et de leurs proches».

     


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