• Paléontologie: un fossile de crâne, découvert en Russie sur la rive droite de la Volga, conduit à modifier profondément nos connaissances sur l'évolution des pliosaures!____¤201705

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Plasticity and Convergence in the Evolution of Short-Necked Plesiosaurs» ont été publiés dans la revue Current Biology, révèle que l'examen d'un fossile de crâne découvert à l'automne 2002 sur la rive droite de la Volga, près de la ville d'Ulyanovsk (Russie), conduit à modifier profondément nos connaissances sur l'évolution des pliosaures, ces grands chasseurs du temps où T. rex régnait sur terre.

     

    Plus précisément, le fossile de crâne, mesurant 1,5 mètre, «indique qu'il s'agissait d'un grand animal (une dizaine de mètres de longueur)», autrement dit, «il était aussi grand qu'un bus». Cette nouvelle espèce, baptisée 'Luskhan itilensis' «qui signifie 'Grand esprit de la Volga'», possédait «de longues dents très tranchantes et une mâchoire très puissante», ce qui en faisait «un redoutable prédateur carnivore marin il y a quelque 130 millions d'années, pendant le début du Crétacé».

     

    Cet animal était doté «de 4 nageoires-palmes, d'un petit cou (contrairement aux pléiosaures, dotés d'un très long cou) et d'une mâchoire avec un rostre long et fin qui n'est pas sans rappeler ceux des gavials, ces crocodiles à rostre, ou des dauphins de rivière». C'est d'ailleurs, ce rostre fin qui prouve «que ces pliosaures colonisaient un éventail de niches écologiques plus large que ce que nous pensions».

     

     


    Tags Tags : , , , , , , , , , , , , , ,
  • Commentaires

    Aucun commentaire pour le moment

    Suivre le flux RSS des commentaires


    Ajouter un commentaire

    Nom / Pseudo :

    E-mail (facultatif) :

    Site Web (facultatif) :

    Commentaire :