• Paléontologie: une nouvelle espèce d'iguanodon, baptisée Morelladon beltrani, qui vivait sur la péninsule ibérique il y a 125 millions d'années, a été décrite!____¤201512

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «A New Sail-Backed Styracosternan (Dinosauria: Ornithopoda) from the Early Cretaceous of Morella, Spain» ont été publiés dans la revue PLOS ONE, a permis de décrire une nouvelle espèce de dinosaures, baptisée Morelladon beltrani, qui appartient au groupe des iguanodons et vivait sur la péninsule ibérique il y a 125 millions d'années.

     

    Les restes fossilisés de Morelladon beltrani ont été découverts à Morella, dans une carrière d'argile rouge de l'est de l'Espagne, «dans une région au sud-ouest de Barcelone où sont installées de nombreuses carrières pour la fabrication de carreaux et des célèbres 'azulejos' espagnols».

     

    De ce fait, le nom de cette nouvelle espèce «rend hommage au lieu de sa découverte, Morella, en incorporant le mot grec pour dent, 'odon', ainsi qu'à 'Victor Beltran', l'un des anciens responsables de la carrière Mas de la Parreta, 'pour son engagement et sa coopération dans la découverte des différents sites de fossiles'».

     

    Les ossements retrouvés «incluent plusieurs os du dos et du bassin, ainsi que 14 dents, dont seule une a été conservée entière». Cette créature «était de taille moyenne par rapport aux dinosaures de son époque» puisqu'il mesurait «quelque six mètres de long et 2,5 mètres de haut».

     

    Son trait caractéristique marquant est «une épine dorsale saillante qui, recouverte de peau, lui donnait l'air de porter une 'voile' sur le dos» qui aurait pu servir «à réguler sa température corporelle ou à stocker de la graisse, comme la bosse des dromadaires».

     

     

     


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