• Paléontologie: une nouvelle espèce de dinosaure à plumes, dénommée Zhenyuanlong suni, qui a vécu au crétacé, il y a environ 125millions d’années, a été décrite!____¤201507

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «A large, short-armed, winged dromaeosaurid (Dinosauria: Theropoda) from the Early Cretaceous of China and its implications for feather evolution» ont été publiés dans la revue Scientific Reports, a permis de décrire, à partir de restes fossilisés retrouvés dans la province de Liaoning en Chine, une nouvelle espèce de dinosaure à plumes, dénommée Zhenyuanlong suni, qui a vécu au Crétacé, il y a environ 125 millions d’années.

     

    Alors que, jusqu’ici, «les autres dinosaures à plumes retrouvés étaient de petits animaux, de la taille d’un chat», les restes mis au jour en font le plus gros dinosaure fossilisé avec ses plumes: en effet, ce spécimen avait deux mètres de long pour «20 kilos de carcasse».

     

    D’une taille beaucoup plus imposante que celle de son cousin vélociraptor, il avait l'apparence d'un vautour, doté de «deux petits bras sur lesquels étaient accrochées de longues plumes», mais ses 'ailes' ne lui servaient «en aucun cas à voler», car il était trop gros et ses bras étaient trop courts. Pour expliquer leur utilité, deux hypothèses sont avancées: ces ailes pouvaient lui servir à parader, «ou à protéger ses œufs dans le nid».

     

     

     


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