• Paléontologie: une nouvelle espèce de 'dinosaures à bec de canard', ayant vécu il y a 69 millions d’années dans le nord de l’Alaska, a été décrite!____¤201509

     

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «A new Arctic hadrosaurid from the Prince Creek Formation (lower Maastrichtian) of northern Alaska» ont été publiés dans la revue Acta Palaeontologica Polonica et sont disponibles en pdf, a permis de décrire une nouvelle espèce de 'dinosaures à bec de canard', baptisée Ugrunaaluk kuukpikensis, ayant vécu il y a 69 millions d’années dans le nord de l’Alaska.

     

    Rappelons tout d'abord que les hadrosauridés, ou 'dinosaures à bec de canard', étaient des herbivores «très présent en Amérique du Nord, en Asie et en Europe au crétacé supérieur (de – 100 millions d’années à – 66 millions d’années)».

     

    Les fossiles de Ugrunaaluk kuukpikensis (dont le nom signifie «'brouteurs anciens de la rivière Colville', en langue esquimaude inupiat, peuple d’Alaska») ont été extraits d'une «couche vieille de 69 millions d’années de la Formation de Prince Creek, à proximité du Colville, l’un des cours d’eau les plus septentrionaux d’Amérique du Nord». Bien qu'à cette époque, «le climat du nord de l’Alaska était plus hospitalier», l’espèce a vraisemblablement «connu les nuits polaires et la neige».

     

    Les analyses de plus de six mille ossements d’Ugrunaaluk kuukpikensis inventoriés indiquent que cet herbivore («ses centaines de dents lui permettaient de manger la végétation de l’époque»), qui marchait sur ses pattes postérieures, pouvait mesurer adulte jusqu’à 9 mètres de long. Cependant, la plupart des fossiles semblent appartenir «à des bébés Ugrunaaluk kuukpikensis mesurant entre 1 et 3 mètres».

     

    En outre, des différences entre Ugrunaaluk kuukpikensis et Edmontosaurus, un genre de dinosaure de la famille des hadrosauridés, répandu dans l’ouest de l’Amérique du Nord, ont été mises en lumière.

     

     

     


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