• Zoologie: la souris grise a profité de la sédentarisation des premières populations humaines pour conquérir la planète et a causé l'apparition des premiers chats domestiques!____¤202005

     

    Une étude, dont les résultats intitulés «Tracking the Near Eastern origins and European dispersal of the western house mouse» sont publiés dans la revue Scientific Reports, a permis de montrer que la souris grise, l'une des espèces de mammifères les plus invasives, qui a profité de la sédentarisation des premières populations humaines il y a 15.000 ans pour conquérir la planète, est à l'origine de l'apparition des premiers chats domestiques.

     

    Concrètement, «c'est au Proche-Orient qu'a démarré l'histoire de l'invasion biologique de «Mus musculus», communément appelée souris grise, ou domestique». Dans l'étude ici présentée, «plus de 800 restes osseux du petit rongeur issus de 43 sites archéologiques du Proche-Orient et du sud-est de l'Europe, de l'Iran à la Grèce, remontant à une période entre il y a 40.000 ans et 3000 ans, ont fait l'objet d'analyses morphométriques (qui permettent de reproduire la forme), génétiques, et de datation radiocarbone».

     

    Ces analyses démontrent «la présence de la souris grise auprès de l'homme dès les premières occupations sédentaires humaines il y a environ 15.000 ans, qui ont créé un «environnement propice» à cette espèce de rongeur qui est aujourd'hui la plus invasive, devant le rat». Ce sont «l'émergence de l'agriculture, la mise en culture de champs, l'augmentation de la taille et de la densité des villages» qui ont conduit à la diffusion rapide de ce rongeur «à travers tout le Levant, de la Cisjordanie à l'Anatolie», il y a environ 12.000 ans.

     

    Ainsi, «la souris a trouvé dans l'environnement des premiers habitats sédentaires humains de nombreux avantages par rapport à son milieu naturel, comme un apport d'aliments constant et une protection contre les prédateurs et les compétiteurs». Puis, «avec l'essor de l'agriculture», la souris «devient une espèce invasive, car les petits mammifères ont même suivi l'homme jusqu'à l'île de Chypre, à bord des navires, comme 'passagers clandestins', il y a 10.000 ans».

     

    Il faut attendre 5.000 ans «pour que l'espèce envahisse l'Europe», une diffusion qui coïncide en «avec l'apparition des premiers chats domestiques, d'après des restes trouvés sur des sites d'occupation à Chypre, en Grèce et dans l'est de l'Europe»: en fait, «l'ancêtre sauvage du chat domestique aurait été attiré dans notre environnement par la souris, et à partir de là, l'homme s'est rendu compte à quel point le prédateur était important pour protéger ses réserves de grains».

     

     


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