• Zoologie: le barreleye, un poisson vivant dans les eaux profondes, possède un œil cylindrique à deux rétines!____¤201403

     

    Une étude, dont les résultats ont été publiés dans la revue Proceedings of the Royal Society B, a permis de décrire l’œil cylindrique à deux rétines du barreleye, un poisson vivant dans les eaux profondes.

     

    Rhynchohyalus natalensis (appelé barreleye par les anglo-saxons) est un poisson, qui est «retrouvé habituellement entre 500 et 1000 m de profondeur, dans tous les océans». Son œil, très particulier, «qui augmente grandement son champ de vision et ses capacités de détection», lui permet «de sonder les eaux sombres mais aussi de repérer les organismes bioluminescents».

     

    Il apparaît que cet «œil cylindrique possède une combinaison de lentilles réflectives (comme des miroirs) au lieu d’un cristallin qui réfracte la lumière comme dans les yeux des vertébrés». Généralement, de tels dispositifs optiques sont retrouvés «chez les invertébrés comme les mollusques ou les crustacés».

     

    Cependant, le barreleye possède, en outre, «une seconde rétine captant la lumière provenant d’en dessous focalisée par un miroir courbe composée de plusieurs couches de petites plaques réfléchissantes faites de cristaux de guanine».

     

    Ces deux rétines, qui contribuent à doter Rhynchohyalus d'un champ de vision élargi, lui confèrent ainsi un avantage «pour repérer les prédateurs et ses congénères dans les eaux sombres dans lesquelles il vit et aussi de détecter les créatures bioluminescentes qui demeurent bien au-dessous des profondeurs qu’il fréquente».

     

    Si «un autre poisson apparenté au barreleye, Dolichopteryx longipes», a adopté également des yeux réflectifs, il faut relever que «chez ces deux espèces, pourtant proches, les différents éléments composant les yeux ont des compositions différentes et proviennent de tissus distincts», ce qui montre que «l’évolution a pris des chemins différents pour arriver à une solution similaire: l'optique réflective et une deuxième rétine pour compléter la vision limitée de l'œil classique cylindrique».

     

     


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